Usando WATER-GLO® para encontrar las más pequeñas y costosas fugas

A los 10 minutos de añadir el WATER-GLO® Verde al Sistema, la fuga fue encontrada. En 20 minutos, la fuga fue reparada. RCM gastó $8,000 en tiempo y trabajo antes de usar WATER-GLO®

La compañía de Frank Connelly, RCM Specialties Inc., vende tanques de almacenamiento de asfalto emulsionado. El asfalto de estos tanques es emulsionado - mantenido en estado semilíquido - para una rápida y fácil dispensación. Los camiones de reparación de carreteras con brazos de rociado especialmente diseñados pueden aplicar el asfalto emulsionado rápidamente sobre las secciones dañadas de la carretera, un proceso que también se conoce como bacheo de rociado.

El parcheado por rociado es el proceso de dispensar asfalto emulsionado sobre una sección dañada de la carretera.

Rociar con parches para carreteras

Imagen real del parche de spray

La grava se añade al spray de parcheo para reforzar la fuerza y la durabilidad de la reparación. La barra del camión está equipada con un respiradero de alta velocidad. Cuando se aplica, el aire de alta velocidad se seca rápidamente y solidifica la amalgama, asegurando que la reparación se complete.

Estos camiones especialmente diseñados para el parcheo de rociadores recorren largos tramos de carretera y parchean rápidamente las superficies rotas. Pero los camiones pueden contener una cantidad limitada de asfalto emulsionado. Los tanques de almacenamiento de RCM permiten que el asfalto emulsionado sea remolcado por separado, complementando así el trabajo principal del camión rociador. El tanque de almacenamiento es extremadamente útil en tramos largos y aislados de la carretera, y son una adición esencial para cualquier flota de reparación.

Una falla en el sistema

Lámpara OLX-400I
Lámpara industrial recargable de detección de fugas

Este es el problema al que se enfrentaba el equipo de Frank Connelly: dentro de cada uno de los tanques de almacenamiento de emulsión hay un intercambiador de calor que mantiene la temperatura de funcionamiento y permite dispensar el asfalto en estado semilíquido. Los tanques de almacenamiento operan a temperaturas de hasta 185 grados Fahrenheit.

Si el intercambiador de calor falla, el tanque se sobrecalentará y el asfalto se volverá inutilizable. Debido a que los tanques de almacenamiento funcionan a altas temperaturas, el agua glicol utilizada en el intercambiador de calor se evapora antes de que se puedan detectar las fugas.

Prueba y error

Las bobinas de intercambio de calor dentro de los tanques de almacenamiento se construyen con tuberías de la lista 40 y se comprueba la presión del aire para confirmar un sistema sellado. Cuando el equipo de Frank intentó arreglar el problema, volvieron a colocar las tuberías y probaron el sistema a presión. Pero las pruebas de presión no indicaron ningún problema en el sistema.

Después de encontrar que los resultados de las pruebas de presión de aire eran normales, el equipo intentó modificar el sistema para permitir una capacidad extra. El equipo modificó el sistema con válvulas de alta presión. El equipo de Frank pensó que el exceso de agua glicol podría haber sido forzado a salir del sistema, durante la alta presión y temperaturas asociadas durante el uso operacional prolongado. Desafortunadamente, la actualización del sistema no tuvo éxito. El problema no provenía del diseño del tanque, sino de una muy pequeña fuga en el sistema que sólo se hizo evidente durante el uso operativo.

Buscando respuestas

La compañía de Frank probó el tanque, pero no pudieron localizar el área de la fuga. El equipo intentó usar una solución de burbujas para ayudar a localizar la fuga. Además de usar la solución, el equipo de Frank intentó aislar las bobinas de intercambio de calor y probarlas individualmente. Sus esfuerzos no tuvieron éxito.

RCM finalmente recurrió al uso de tintes fluorescentes para la detección de fugas en automóviles, después de haber visto su eficacia en la detección de áreas de fuga en los fluidos a base de aceite. Pero los tintes para automóviles no tuvieron éxito porque fueron diseñados para ser compatibles con fluidos de menor viscosidad que el asfalto emulsionado.

El equipo de RCM pidió a los fabricantes de los tanques de almacenamiento que inspeccionaran el tanque en busca de defectos. Pero el tanque de almacenamiento estaba bien. Y otras compañías que compraron los mismos tanques de almacenamiento nunca tuvieron problemas. Frank y su equipo le preguntaron a otras compañías en su línea de trabajo si alguna vez habían experimentado problemas similares. Pero nadie podía darle a Frank una respuesta directa o incluso señalarle la dirección correcta.

Cuando Frank y su equipo no pudieron llegar a una solución por sí mismos, consultaron recursos en línea para obtener respuestas. Durante su búsqueda, el equipo encontró los comentarios positivos y testimonios sobre la eficacia de Spectroline® tintes - capaces de encontrar fugas mejor que cualquier otro fabricante de tintes en el mercado, y avalados por muchos fabricantes de equipos originales como Caterpillar, Komatsu, y John Deere Hitachi.

El equipo de Frank preguntó a los contratistas y profesionales locales si los comentarios positivos eran exactos. Una compañía local de HVAC en la que Frank confiaba confirmó los testimonios en línea: Spectroline® son los tintes de mayor calidad en el campo de la detección de fugas, superando a todos los demás tintes de la misma categoría de precios.

"Compramos uno de sus kits de detección de fugas industriales (WATER-GLO®)... encontramos la fuga en la bobina en 5 minutos, nuestro equipo no podía creer lo bien que se veía la tintura....Ahora es un procedimiento estándar añadir la tintura (WATER-GLO® Verde) a los sistemas de calefacción de todos nuestros tanques y hacerlos funcionar durante 24 horas para comprobar si hay fugas antes de la entrega".
- Frank Connelly, RCM Equipment Company LLC.

Resolviendo el problema, rápida y precisamente

A los 10 minutos de añadir la Espectrolina® WATER-GLO® Tinte verde al sistema de intercambio de calor, la fuga era claramente visible. A los 20 minutos de encontrar la fuga, se aplicó una soldadura y se confirmó la reparación. La fuga se encontró dentro de una bobina de calefacción de 2 pulgadas. Como las bobinas están soldadas a medida según las especificaciones del RCM, el margen de error es siempre una posibilidad. Y examinar las fallas a simple vista, durante el proceso de soldadura, no es suficiente para probar que la soldadura fue sin fallas. De los muchos métodos de detección de fugas utilizados, sólo el especialmente diseñado WATER-GLO® los tintes de la serie para aplicaciones de sistemas de fluidos de transferencia de calor encontraron la fuga.

El futuro de la fabricación de RCM

En total, RCM incurrió en más de 8.000 dólares en pérdidas financieras por salarios, materiales e intentos fallidos de detección de fugas. Después de descubrir que el problema podía resolverse fácilmente y sin pérdida de tiempo o energía, Frank es un defensor de la línea de tintes WATER-GLO® de Spectroline®, especialmente diseñada para su uso en aplicaciones industriales. RCM ahora incluye WATER-GLO® Verde en su Procedimiento de Control de Calidad añadiendo el colorante fluorescente de detección de fugas y haciendo funcionar el sistema durante 24 horas. Las fugas en los futuros tanques, basadas en la experiencia de RCM, serán fácilmente identificadas y remediadas en poco tiempo, con poca pérdida de materiales y mano de obra.

La ventaja de Spectroline®

Parte del proceso de solución, fuera de la calidad superior del tinte que se aplicaba, era la calidad de la lámpara que se utilizaba para detectar la fluorescencia del tinte. Frank y su equipo usaron la OPTI-LUX™ 400, una compacta pero poderosa linterna ultravioleta para la detección de fugas. La linterna es inalámbrica y puede ser usada en los espacios más estrechos y de difícil acceso. La OPTI-LUX™ 400 tiene un rango de inspección de hasta 25 pies (7,6 m) y está alimentada por una batería recargable de iones de litio, proporcionando cuatro horas de inspección continua entre cargas.

El equipo de RCM se sorprendió especialmente de lo fácil que fue el proceso de solicitud. El equipo simplemente añadió el tinte, corrió el sistema por un tiempo limitado, y usó la linterna OPTI-LUX™ 400 para identificar el área de fuga en cuestión. En cuestión de minutos, el equipo detectó el área de fuga. En el futuro, se ahorrarán miles de dólares durante el proceso de fabricación y control de calidad - garantizando que el producto final de RCM es impecable y completamente satisfactorio.

Los tintes fluorescentes patentados de Spectroline® proporcionan una detección de fugas superior y son confiables para los principales fabricantes de equipos originales como Caterpillar, Bobcat y Komatsu. Compañías como Frank's pueden beneficiarse enormemente al introducir la amplia y específica gama de tintes de detección de fugas de Spectroline® en su proceso de fabricación. Cualquiera que sea la situación, Spectroline® ha encontrado la mejor y más confiable solución.

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